Franklin Chang Díaz es el primer astronauta costarricense-estadounidense en la NASA. Comparte el récord mundial de siete misiones en el espacio para un total de 1601 horas, durante los años 1981-2005. Pertenece al Salón de Fama de los Astronautas de NASA por su trayectoria profesional y sus contribuciones científicas, incluyendo tres caminatas espaciales, con las que acumula un total de 19 horas y 31 minutos de actividades extravehiculares. Físico graduado de MIT, Chang Díaz también es el inventor del motor de plasma VASIMR®. Este es un motor revolucionario de plasma que agiliza el transporte espacial. Actualmente, ejerce su cargo como Fundador y CEO de Ad Astra Rocket Company con sede en Houston, Texas, y su subsidiaria internacional Ad Astra Rocket Company Costa Rica, ubicada en Liberia, Guanacaste.